La Ballena y el Palo de Hockey

Créditos & Copyright: Josef Poepsel,Stefan Binnewies(Capella Observatory)

La Ballena y el Palo de Hockey
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NGC 4631 es una hermosa gran galaxia espiral vista de canto (arriba a la derecha) a sólo 25 millones de años-luz hacia la pequeña constelación boreal Canes Venatici (los perros de caza).

La forma de cuña ligeramente distorsionada de esta galaxia les sugiere a algunos un arenque cósmico y a otros el popular apelativo de la Galaxia Ballena.

De cualquier modo, es de tamaño similara a nuestra Vía Láctea.

En esta bella imagen a color, son fáciles de distinguir las oscuras nubes de polvo interestelar de la Ballena, su núcleo amarillento y los cúmulos de jóvenes estrellas azules.

Por encima de la Galaxia Ballena aparece una galaxia acompañante, la pequeña elíptica NGC 4627.

En la parte inferior izquierda está otra galaxia distorsionada, la NGC 4656 con forma de palo de hockey.

Las distorsiones y los rastros circulantes de gas detectados en otras longitudes de onda sugieren que las tres galaxias han tenido encuentros cercanos con las otras en su pasado.

También se sabe que la Galaxia Ballena ha arrojado un halo de gas caliente que refulge en rayos X.

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