¡Impacto! Hace 65 Millones de Años

Créditos: courtesy V.L. Sharpton,LPI

¡Impacto! Hace 65 Millones de Años
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¿Qué mató a los dinosaurios?Su repentina
desaparición hace 65 millones de años, al mismo tiempo que cerca del 70% de todas las especies que a la sazón
vivían en la Tierra, se conoce como el evento K-T(evento de Extinción
Masiva del Cretácico-Terciario). Los geólogos y los paleontólogos a menudo consideran la idea de que el culpable fue
un gran asteroide o cometa haciendo impactoen la Tierra. Aparte
de las tormentas de fuego [la coincidencia de varios incendios, que genera una convección violenta, N. del T.], grandes
mareas, terremotos y vientos huracanados que semejante
impacto
podría generar, los restos arrojados a la atmósfera tendrían un grave impacto ambiental mundial — provocando
prolongados periodos de oscuridad, bajas temperaturas y lluvias ácidas. En 1990, un importante
apoyo para esta teoríaprovino de la
revelación, por parte del cosmoquímico Alan Hildebrand, de una estructura en forma de anillo, de 180 km de diámetro y
65 millones de años de antigüedad que todavía puede ser detectada bajo capas de sedimento en la Península de
Yucatán, México. Los contornos de la estructura, llamada el
cráter Chicxulub
(nombrado por un pueblito vecino), se pueden observar en la representación de los
datos de la regiónen lo que concierne a la gravedad y al campo magnético.
Además de tener la edad adecuada, el cráter es consistente con el impactode un asteroide de
suficiente tamaño (de 10 a 20 km de ancho) para provocar los descalabros mundiales. Independientemente de la verdadera causa del
evento K-T, es una fortuna que tales impactos ocurren, según se cree, ¡apenas
una vez cada 100 millones de años!

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