M3: un cúmulo estelar cambiante

Créditos & Copyright: J. Hartman & K. Stanek (Harvard CfA)

M3: un cúmulo estelar cambiante
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Los cúmulos estelares parecen inalterables porque las fotografías son un instante congelado en el tiempo. Pero en realidad, en estos cúmulos las estrellas se ven atraídas por el centro y su brillo fluctúa. Aunque el tiempo que tardan las estrellas en atravesar un cúmulo es de unos 100.000 años, el tiempo que les lleva fluctuar apreciablemente en brillo puede ser menos de una noche. De hecho, la secuencia animada de arriba del brillante cúmulo globular M3 se captó a lo largo de una noche. La mayoría de las estrellas variables que pueden verse en ella son estrellas RR Lyrae, es decir, pueden duplicar su brillo rápidamente y a la vez volverse bastante más azules. Es más, las estrellas de tipo RR Lyrae varían su luz de una forma tan singular que permite identificarlas sin dudar. Por último, y como las RR Lyrae tienen todas el mismo brillo intrínseco, al identificarlas y medir su brillo podemos saber a qué distancia están, porque más débil significa más lejos. Por lo tanto, estas distancias nos ayudan a calibrar la escala de todo el universo.

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  • catalina

    la verdad q las ultimas imagenes q muestran en esta pagina no so muy impresionantes ni guapas.Antes eran mas guay.

  • Juan Jose.

    La foto me parece de buena calidad. me gustaria hacerles una pregunta, ¿que sonda espacial en su interior transporta toda la musica del genial J.S.BACH? me gustaria que me contestaran gracias.

  • manuel rojas vargas

    Soy de Peru(Arequipa) y no hay razòn para obviar mi paìs en el listado.Tienen un punto por la fotografìa, puès no la detallan para quienes nos iniciamos en Astronomìa ( yo estoy estudiando Astronomìa en forma autodidacta desde hace 4 años y todavìa no salgo de la Introducciòn).Gracias.

  • Roberto

    Lo de Bach, no me acuerdo (lo siento…) pero sí recuerdo que hablaban de ello en algún episodio de la 1ª temporada de Expediente X. Si tienes ese capítulo a mano…

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