El cometa, la ballena y el palo de hockey

The Comet, the Whale, y the Hockey Stick
Créditos de imagen & Copyright:Gry Mesa Observatory,Terry Hancock /Tom Masterson

El cometa, la ballena y el palo de hockey
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Más cerca del Sol el 1 de marzo y más cerca del planeta Tierra el 23 de abril, este cometa ATLAS (C / 2020 R4) muestra una coma verdosa tenue y una cola corta en este bonito campo de visión telescópico. Capturado en su posición el 5 de mayo, el cometa estaba dentro de los límites de la constelación norteña Canes Venatici (los perros de caza), y cerca de la línea de visión de las intrigantes galaxias de fondo conocidas popularmente como la ballena y el palo de hockey. Del tamaño de la Vía Láctea, NGC 4631 es una galaxia espiral vista de lado en la parte superior derecha, a unos 25 millones de años luz. NGC 4656/7 presenta la forma de palo doblado de las galaxias que interactúan por debajo y a la izquierda de NGC 4631. De hecho, las distorsiones y las estelas mezcladas de gas detectadas en otras longitudes de onda sugieren que la ballena cósmica y el palo de hockey han tenido encuentros cercanos entre sí en su pasado distante. Saliendo y a solo unos 7 minutos luz de la Tierra, este cometa ATLAS debería volver a visitar el sistema solar interior en poco menos de 1.000 años.

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