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La Pequeña Nube de Magallanes
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El navegante portugués Fernando de Magallanes y su tripulación tuvieron tiempo de sobra para estudiar el cielo austral durante la primera circumnavegación del planeta Tierra.

Como resultado, dos maravillas celestiales visibles fácilmente para los observadores del hemisferio del sur son conocidas como las Nubes de Magallanes.

Ahora se clasifica a estas nubes cósmicas como galaxias irregulares enanas, satélites de nuestra más grande y espiral Vía Láctea.

La Pequeña Nube Magallánica que vemos arriba abarca 15 mil años-luz y contiene varios cientos de millones de estrellas.

A unos 210 mil años-luz de distancia y en la constelación del Tucán, es la cuarta más cercana a la Vía Láctea de entre sus galaxias satélites conocidas, por detrás de las galaxias Can Mayor y la enana Sagitario; y de la Gran Nube Magallánica.

Ésta hermosa imagen incluye también en primer plano los dos cúmulos estelares globulares NGC 362 (arriba a la izquierda) y 47 Tucanae.

La espectacular 47 Tucanae está nada más que a 13 mil años-luz de distancia y la vemos aquí a la derecha de la Pequeña Nube Magallánica.


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