La nebulosa del anillo en infrarrojo

Créditos: J. Hora(Harvard-SmithsonianCfA)(SSC/Caltech), JPL-Caltech, NASA

La nebulosa del anillo en infrarrojo
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Se sabe que el clásico aspecto de la conocida Nebulosa del Anillo (también denominada M57) se debe a la perspectiva: nuestra vista desde la Tierra está orientada hacia el centro de una nube de gas con una forma vagamente cilíndrica. Pero en esta imagen infrarroja en color falso del Telescopio Espacial Spitzer se observa que las gráciles estructuras en bucle se extienden más allá de las regiones centrales que mejor conocemos de la Nebulosa del Anillo. Por supuesto, en este gran ejemplo de nebulosa planetaria, el material brillante no proviene de planetas, sino que la envoltura gaseosa es realmente la capa exterior de una estrella moribunda de tipo solar, que salió despedida. Por casualidad, la galaxia espiral IC 1296 también se ve arriba a la derecha en esta instantánea del Spitzer, en la constelación de la Lira. El anillo central de la Nebulosa del Anillo tiene un año luz de diámetro, y está a 2.000 años luz de distancia. Sin embargo, la galaxia IC 1296 es mucho más grande y por tanto está mucho más lejana … a unos 200 millones de años luz.

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