Síguenos en Twitter y descubre la imagen cada día:

«
El reflejo de Merope
»

En el bien conocido cúmulo estelar de Las Pléyades, la luz de una estrella está destruyendo lentamente esta maravillosa nube de gas y polvo.

Arriba, la estrella Merope descansa justo por encima del vértice superior izquierdo de esta fotografía tomada por el telescopio espacial Hubble.

La nube, conocida como IC 349, y la estrella han existido desde hace millones de años.

En los últimos 100.000 años, sin embargo, parte de la nube se ha acercado tanto a la estrella por casualidad, sólo 3.500 veces la distancia de la Tierra al Sol, que la propia luz de la estrella está ocasionando efectos dramáticos.

La presión de la luz de la estrella repele significativamente el polvo de la nebulosa de reflexión, siendo repelidas más fuertemente las partículas de polvo más pequeñas.

Con el paso del tiempo, partes de la nube de polvo se han estratificado y apuntan hacia Merope, siendo las partículas más cercanas las más masivas y por lo tanto las menos afectadas por la presión de la radiación.

El resultado a largo plazo será la destrucción general de la nube a causa de la energética luz estelar.


blog comments powered by Disqus