El chorro energético de M87

Créditos: X-ray:H. Marshall (MIT), et al.,CXC,NASA
Radio:F. Zhou, F. Owen (NRAO),J. Biretta (STScI)
Optical:E. Perlman (UMBC), et al.,STScI,NASA

El chorro energético de M87
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Un chorro energético proveniente del corazón de la gigante galaxia espiral M87 se extiende por 5.000 años-luz.

Este monstruoso chorro aparece en los paneles de arriba como una estructura anudada e irregular, detectada a lo largo del espectro, en la longitud de onda de los rayos X, de la luz visible y de radio.

En todas estas bandas, la emisión observada es probable que se creara por electrones de alta energía viajando en espiral a lo largo de las líneas del campo magnético, también llamadas radiación sincrotrón.

¿Pero qué impulsa a este soplete cósmico?

Últimamente, se piensa que el chorro esta producido cuando la materia cercana al centro de M87 se arremolina alrededor de un agujero negro supermasivo giratorio.

Se generan entonces fuertes fuerzas electromagnéticas y expulsa material desde el agujero negro a lo largo del eje de rotación en un delgado chorro.

La galaxia M87 está a unos 50 millones de años-luz y reina como la gran galaxia eliptica central del cúmulo de Virgo.

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