Componiendo la Nebulosa Omega

Créditos & Copyright: K. M. Merrill, 2.1-m Telescope, SQIID, KPNO, AURA, NOAO, NSF

Componiendo la Nebulosa Omega
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La Nebulosa Omega es una enorme y compleja nube de polvo y gas en la que se están continuamente formando estrellas nuevas. La similitud con la letra mayúscula griega Omega proporciona a la nube molecular su nombre popular, pero la nebulosa es conocida también como la Nebulosa del Cisne, la Nebulosa de la Herradura y M17. En esta fotografía recientemente publicada, se pueden ver sus características en detalle tales como los finos filamentos de emisión debidos a polvo difuso y las oscuras nubes de absorción debidas a polvo denso. La imagen resalta la luz infrarroja emitida por grandes moléculas conocidas como hidrocarburos aromáticos policíclicos (PAHs), un gas parecido al de los tubos de escape de los coches que trazan el carbono y el polvo interestelar. Las PAHs pueden ser un paso intermedio entre moléculas más pequeñas y los grandes granos de polvo interestelar. El origen de las PAHs se desconoce en la actualidad, pero algunos astrónomos piensan que se forman en las frías atmósferas de las estrellas de carbono jóvenes y que son dispersadas por sus vientos estelares.

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