M55: cúmulo estelar globular
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M55 es la quincuagésimo quinta entrada del catálogo de Charles Charles Messier, un cúmulo globular grande y adorable de alrededor de 100 mil estrellas.

A sólo 20 mil años-luz de distancia en la constelación de Sagitario, M55 aparenta para los observadores terrestres ser de alrededor de 2/3 del tamaño de la luna llena.

Los cúmulos globulares estelares como M55 vagan por el halo de nuestra galaxia la Vía Láctea como poblaciones de estrellas atadas gravitacionalmente que se sabe son mucho más antiguas que los grupos estelares encontrados en el disco galáctico.

Los astrónomos que hacen estudios detallados de cúmulos estelares globulares pueden medir de forma precisa las edades y distancias de los cúmulos.

Al final sus resultados acaban limitando la edad del Universo (… ¡debe ser más antiguo que las estrellas que contiene!), y proporcionan un escalón fundamental para la escala de distancias astronómicas.

Esta impactante imagen tricolor hecha con filtros astronómicos (BVI) abarca unos 100 años-luz sobre el cúmulo globular M55.

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