Rayo X procedentes de HCG 62

Créditos: J. Vrtilek et al.,CfA,NASA

Rayo X procedentes de HCG 62
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Rastreando los cielos en busca de galaxias, el astrónomo Canadiense Paul Hickson y sus colegas identificaron alrededor de 100 grupos de galaxias compactos, que son ahora consecuentemente llamados Hickson Compact Groups (HCGs). Contando con tan sólo unas cuantas galaxias por cada grupo, HCGs son mucho más pequeños que los inmensos cúmulos de galaxias que acechan en el cosmos, pero al igual que los cúmulos de galaxias grandes, algunos HCGs parecen estar llenos de gas caliente emisor de rayos X. De hecho, los grupos de galaxias del tipo HCG pueden ser los bloques con los que se construyen cúmulos más grandes. Esta imagen de rayos X en falso color procedente del Chandra Observatory en órbita, revela la emisión de rayos X proveniente del gas de uno de tales grupos, HCG 62, con sorprendente detalle. En la imagen, los colores negro y verde representan bajas intensidades en tanto que los colores rojo y púrpura indican intensidades de rayos X altas. Características destacadas de la imagen de rayos X son las manchas poco brillantes en la parte superior izquierda y la parte inferior derecha que flanquean simétricamente la intensa región de rayos X central. HCG 62 está en Virgo, y cerca del centro del grupo reside la galaxia elíptica NGC 4761. A longitudes de onda ópticas, algunas HCGs permiten la recompensa de su visión, incluso con telescopios de tamaño modesto.

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