NGC 3603: rayos X procedentes de un cúmulo de brotes estelares
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A tan sólo 20.000 años luz de distancia del Sol yace el cúmulo de estrellas NGC 3603, un residente del cercano brazo espiral Carina de nuestra galaxia Vía Láctea. Visible aquí en esta reciente imagen de rayos X en falso color procedente del Chandra Observatory, NGC 3603 es bien conocido por los astrónomos como un cúmulo joven en una gran región de formación de estrellas galáctica. Los colores de la imagen fueron escogidos para mostrar el brillo de los rayos X relativo de las muchas fuentes individuales presentes, donde el verde indica fuentes de rayos X tenues y los colores del rojo al púrpura indican fuentes de rayos X brillantes. Las estrellas del cúmulo se formaron en un sólo ´brote´ de formación de estrellas hace apenas uno o dos millones de años, de manera que se cree que los rayos X provienen de las propias estrellas jóvenes masivas o de sus energéticos vientos estelares. Debido a que otras fuentes de rayos X galácticas comunes tales como remanentes de supernovas y estrellas de neutrones representan etapas finales de la vida de una estrella masiva, es inverosímil que estén presentes en un cúmulo tan joven. Se cree que en las proximidades de NGC 3603 hay un ejemplo práctico de los cúmulos de estrellas que pueblan las lejanas galaxias de brotes estelares.

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