NGC 7789: Cúmulo estelar galáctico

Créditos: B.J. Mochejska yJ. Kaluzny(Warsaw University Observatory),KPNO

NGC 7789: Cúmulo estelar galáctico
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Con 1600 millones de años de antigüedad, este cúmulo de estrellas empieza a mostrarnos su edad.
NGC 7789 es un cúmulo estelar galáctico abierto. Se encuentra a unos 8,000 años-luz, hacia la constelación de Casiopea y viaja cerca del plano(de rotación), de nuestra Vía Láctea. Todas las estrellas del cúmulo probablemente nacieron al mismo tiempo, pero las más masivas y brillantes agotarón más rápidamente el hidrógeno combustible de sus núcleos. Estas estrellas han evolucionado de la secuencia principal, como es el caso del Sol, al grupo de las gigantes rojas, evidentes (con un tono amarillo-rojizo) en esta maravillosa imagen compuesta en color.
Comparando los modelos computacionales con las observaciones de las gigantes rojas y estrellas de la secuencia principal, los astrónomos pueden determinar la masa y por ende la edad de las estrellas del cúmulo a partir del "cambio" de secuencia principal a gigantes rojas.

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