NGC1850: un cúmulo estelar en la GNM
NGC1850: un cúmulo estelar en la GNM
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El NGC1850 es un gran cúmulo de estrellas localizado a tan solo 166,000 años luz de la Tierra, en la vecina galaxia de la Gran Nube de Magallanes (GNM). Los colores en este bello mosaico de imágenes del Telescopio Espacial Hubble revelan diferentes poblaciones de estrellas. Las estrellas amarillentas son las del cúmulo principal, antorchas de hidrógeno similares a nuestro Sol, pertenecientes a la secuencia principal y de unos 50 millones de años de edad. Las estrellas blancas son masivas, más calientes y más jóvenes, con unos 4 millones de años. Radiando fuertemente en el ultravioleta, estas estrellas representan en sí mismas un cúmulo más disperso, ubicado hasta unos 200 años luz del cúmulo principal. Las estrellas masivas que se formaron en el viejo cúmulo principal desaparecieron hace mucho tiempo, terminando sus vidas en espectaculares supernovas. ¿Acaso los restos en expansión de estas supernovas iniciaron la formación del cercano cúmulo joven?. Es probable que sí. De cualquier forma, en unos pocos millones de años, la misma suerte espera a estas masivas estrellas del cúmulo juvenil, brillando mucho pero brevemente antes de explotar, emitiendo nuevas nubes de desechos estelares hacia el espacio.

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