Auroras australes de SOFIA
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SOFIA, el Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja, es un avión Boeing 747SP modificado para transportar un gran telescopio reflector a la estratosfera. La capacidad de esta instalación aérea para ascender por encima del 99% de la atmósfera que bloquea los infrarrojos de la Tierra ha permitido a los investigadores observar desde casi cualquier lugar del planeta. En una misión científica que se adentra en el óvalo auroral del sur, el astrónomo Ian Griffin, director del Museo Otago de Nueva Zelanda, captó esta vista desde el lado de estribor del observatorio, orientado al sur, el 17 de julio. La brillante estrella Canopus brilla en la noche austral por encima de las cortinas de auroras australes. El avión volaba en ese momento muy al sur de Nueva Zelanda, a unos 62 grados de latitud sur. Desgraciadamente, tras un aterrizaje en Christchurch, el mal tiempo dañó el SOFIA, lo que obligó a repararlo y a cancelar el resto de su despliegue final en el hemisferio sur.

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