Una estrella de Wolf-Rayet haciendo burbujas

Créditos y Copyright: P. Berlind & P. Challis(CfA), 1.2-m Telescope,Whipple Obs.

Una estrella de Wolf-Rayet haciendo burbujas
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Las estrellas de Wolf-Rayet pueden hacer burbujas.

Estas raras estrellas son mucho más calientes y más luminosas que nuestro Sol.

Sin embargo, todas las estrellas extremadamente masivas evolucionarán finalmente  a la fase de Wolf-Rayet. Se conocen aproximadamente 200 estrellas de Wolf-Rayet en nuestra Vía Láctea.

Las estrellas de Wolf-Rayet generan burbujas porque continuamente expulsan sus atmósferas exteriores en forma de viento estelar. ¡Este viento de partículas que sale de la estrella normalmente se lleva una masa superior a la de la Tierra cada año!

El viento está originado por las partículas atmosféricas que absorven la luz que sale de la estrella, aunque se desconocen muchos detalles de este proceso.

En la fotografía superior, la estrella Wolf-Rayet es la más brillante y está en el centro de la gran burbuja, en la nebulosa conocida como NGC 2359 .

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