NGC 7789: La rosa de Caroline
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El cúmulo estelar NGC 7789 se encuentra entre los ricos campos estelares de la Vía Láctea, a unos 8.000 años luz, en la constelación de Casiopea. Descubierto a finales del siglo XVIII por la astrónoma Caroline Lucretia Herschel, este cúmulo también se conoce como la Rosa de Caroline. Su apariencia visual en telescopios pequeños, creada por el complejo de estrellas y vacíos del cúmulo, sugiere pétalos de rosa anidados. Con una edad estimada de 1.600 millones de años, el cúmulo galáctico o abierto de estrellas también muestra su antigüedad. Todas las estrellas del cúmulo nacieron probablemente al mismo tiempo, pero las más brillantes y masivas han agotado más rápidamente el combustible de hidrógeno de sus núcleos. Estas estrellas han evolucionado desde la secuencia principal, como el Sol, hasta convertirse en las numerosas gigantes rojas que aparecen con un tono amarillento en esta composición cromática. A partir del color y el brillo medidos, los astrónomos pueden modelizar la masa y, por tanto, la edad de las estrellas del cúmulo que están empezando a abandonar la secuencia principal y convertirse en gigantes rojas. Con más de 50 años-luz de diámetro, la Rosa de Caroline abarca aproximadamente medio grado (el tamaño angular de la Luna) cerca del centro de la nítida imagen telescópica.

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