Nubes de Andrómeda

Clouds of Andromeda
Créditos de imagen & Copyright:Rogelio BernalAndreo (Deep Sky Colors)

Nubes de Andrómeda
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Los astrónomos fotografían a menudo la hermosa galaxia de Andrómeda, la galaxia espiral más cercana a nosotros. También conocida como M31, es una vista familiar que incluye unas bandas oscuras de polvo, un brillante núcleo amarillento y unos brazos espirales perfilados por la luz estelar azul. Esta composición de datos de bandas ancha y estrecha muestra características sorprendentemente desconocidas de este universo isla vecino como las tenues nubes rojizas de gas hidrógeno ionizado en el mismo campo de visión. De todas formas, estas nubes de hidrógeno ionizado se encuentran en primer plano de la escena, dentro de nuestra Vía Láctea. Podrían estar asociadas con las ubicuas y polvorientas nubes cirrus interestelares que hay esparcidas a cientos de años luz por encima de nuestro plano galáctico. Si se encontraran a 2,5 millones de años luz de la galaxia de Andrómeda serían enormes, ya que la galaxia Andrómeda tiene unos 200.000 años luz de diámetro.

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  • Sa Ji Tario

    Recibido de la ESO y compartido

    Esta espectacular nueva imagen es uno de los mosaicos más grandes en alta resolución en infrarrojo cercano de la nube molecular de Orión A, la fábrica de estrellas masivas conocida más cercana, a unos 1.350 años luz de la Tierra. Fue tomada con el telescopio de rastreo infrarrojo VISTA, instalado en el Observatorio Paranal de ESO, en el norte de Chile, y revela la presencia de numerosas estrellas jóvenes y de otros objetos que, de otra manera, permanecerían ocultos en las profundidades de las nubes de polvo.

    La nueva imagen del sondeo VISION (VIenna Survey In Orion) es un montaje de imágenes tomadas en la parte del infrarrojo cercano del espectro [1] por el telescopio de rastreo VISTA en el Observatorio Paranal de ESO, en Chile. Cubre la totalidad de la nube molecular de Orión A, una de las dos nubes moleculares gigantes del Complejo Molecular de la nube de Orión (OMC, Orion Molecular Complex). Orión A se extiende aproximadamente ocho grados hacia el sur en la familiar zona de Orión conocida como la espada [2].

    VISTA es el telescopio de sondeo más grande del mundo, cuenta con un gran campo de visión y está dotado con detectores infrarrojos muy sensibles, características que lo hacen ideal para la obtención de imágenes en infrarrojo profundas y de alta calidad, requeridas por este ambicioso estudio.

    El sondeo VISION ha dado lugar a un catálogo que contiene casi 800.000 estrellas individuales identificadas, objetos estelares jóvenes y galaxias lejanas, lo que representa la información más profunda y la mayor cobertura alcanzadas hasta ahora por ningún estudio en esta región del cielo [3].

    VISTA puede ver la luz que el ojo humano no puede, permitiendo a los astrónomos identificar muchos objetos escondidos en esta guardería estelar. Las estrellas muy jóvenes que no pueden verse en imágenes de luz visible se revelan cuando se observan a longitudes de onda infrarrojas, más largas, donde el polvo que las envuelve es más transparente.

    La nueva imagen representa un paso hacia un conocimiento completo de los procesos de formación de estrellas en Orión A, tanto para estrellas de baja masa como para estrellas masivas. El objeto más espectacular es la gloriosa nebulosa de Orión, también llamada Messier 42 [4], hacia la izquierda de la imagen. Esta región forma parte de la espada de la famosa y brillante constelación de Orión (el cazador). El catálogo de VISTA cubre tanto objetos conocidos como nuevos descubrimientos. Estos incluyen cinco nuevos candidatos a objeto estelar joven y diez candidatos a cúmulos de galaxias.

    En otras partes de la imagen, podemos mirar en el interior de la nubes moleculares oscuras de Orión A y descubrir muchos tesoros ocultos, incluyendo discos de material que podrían dar origen a nuevas estrellas (discos pre-estelares), nebulosidades asociadas a estrellas recién nacidas (objetos Herbig-Haro), pequeños cúmulos de estrellas e incluso cúmulos de galaxias más allá de la Vía Láctea. El sondeo VISION permite estudiar de forma sistemática las fases evolutivas más tempranas de estrellas jóvenes en el interior de nubes moleculares cercanas.

    Esta imagen de Orión A, con un nivel de detalle impresionante, establece una nueva base observacional para continuar los estudios sobre formación de estrellas y de cúmulos y pone de relieve, una vez más, las capacidades del telescopio VISTA para obtener imágenes de amplias áreas del cielo de forma rápida y profunda en la parte infrarroja del espectro [5].

    Notas
    [1] El sondeo VISION cubre aproximadamente 18,3 grados cuadrados en una escala de aproximadamente un tercio de segundo de arco por píxel.

    [2] La otra nube molecular gigante en la nube molecular de Orión es Orión B, que se encuentra al este del Cinturón de Orión.

    [3] El sondeo VISION completo incluye una región aún más grande que la que se muestra en esta imagen, que cubre 39.578 x 23.069 píxeles.

    [4] La nebulosa de Orión fue descrita por primera vez a principios del siglo XVII, aunque la identidad del descubridor es incierta. Messier, el cazador de cometas francés, hizo un esbozo preciso de sus características principales a mediados del siglo XVIII y le dio el número 42 en su famoso catálogo. También asignó el número 43 a la región más pequeña e independiente al norte de la parte principal de la nebulosa. Más tarde, William Herschel especuló que la nebulosa podría ser “el material caótico de futuros soles” y los astrónomos han descubierto, desde entonces, que la niebla es, de hecho, gas que brilla intensamente a la feroz luz ultravioleta de estrellas calientes jóvenes formadas allí recientemente.

    [5] A VISION, el exitoso sondeo de Orión, le seguirá un nuevo sondeo público más grande de otras regiones de formación estelar con VISTA, llamado VISIONS, que se iniciará en abril de 2017.

    Información adicional
    Este trabajo se presenta en el artículo científico titulado “VISION – Vienna survey in Orion I. VISTA Orion A Survey”, por S. Meingast et al., publicado en la revista Astronomy & Astrophysics.

    El equipo está formado por: Stefan Meingast (Universidad de Viena, Viena, Austria), João Alves (Universidad de Viena, Viena, Austria); Diego Mardones (Universidad de Chile, Santiago, Chile); Paula Teixeira (Universidad de Viena, Viena, Austria); Marco Lombardi (Universidad de Milán, Milán, Italia); Josefa Großschedl (Universidad de Viena, Viena, Austria); Joana Ascenso (CENTRA, Universidad de Lisboa, Lisboa, Portugal; Universidad de Oporto, Oporto, Portugal); Herve Bouy (Centro de Astrobiología, Madrid, España); Jan Forbrich (Universidad de Viena, Viena, Austria); Alyssa Goodman (Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica, Cambridge MA, EE.UU.); Alvaro Hacar (Universidad de Viena, Viena, Austria); Birgit Hasenberger (Universidad de Viena, Viena, Austria); Jouni Kainulainen (Instituto Max-Planck de Astronomía, Heidelberg, Alemania); Karolina Kubiak (Universidad de Viena, Viena, Austria); Charles Lada (Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica, Cambridge MA, EE.UU.); Elizabeth Lada (Universidad de Florida, Gainesville, EE.UU.); André Moitinho (SIM/CENTRA, Universidad de Lisboa, Lisboa, Portugal); Monika Petr-Gotzens (ESO, Garching, Alemania); Lara Rodrigues (Universidad de Chile, Santiago, Chile) y Carlos G. Román-Zúñiga (UNAM, Ensenada, Baja California, México).

    ESO es la principal organización astronómica intergubernamental de Europa y el observatorio astronómico más productivo del mundo. Cuenta con el respaldo de dieciséis países: Alemania, Austria, Bélgica, Brasil, Dinamarca, España, Finlandia, Francia, Italia, Países Bajos, Polonia, Portugal, el Reino Unido, República Checa, Suecia y Suiza, junto con el país anfitrión, Chile. ESO desarrolla un ambicioso programa centrado en el diseño, construcción y operación de poderosas instalaciones de observación terrestres que permiten a los astrónomos hacer importantes descubrimientos científicos. ESO también desarrolla un importante papel al promover y organizar la cooperación en investigación astronómica. ESO opera en Chile tres instalaciones de observación únicas en el mundo: La Silla, Paranal y Chajnantor. En Paranal, ESO opera el Very Large Telescope, el observatorio óptico más avanzado del mundo, y dos telescopios de rastreo. VISTA (siglas en inglés de Telescopio de Rastreo Óptico e Infrarrojo para Astronomía) trabaja en el infrarrojo y es el telescopio de rastreo más grande del mundo, y el VST (VLT Survey Telescope, Telescopio de Rastreo del VLT) es el telescopio más grande diseñado exclusivamente para rastrear el cielo en luz visible. ESO es el socio europeo de un revolucionario telescopio, ALMA, actualmente el mayor proyecto astronómico en funcionamiento del mundo. Además, cerca de Paranal, en Cerro Armazones, ESO está construyendo el E-ELT (European Extremely Large Telescope), el telescopio óptico y de infrarrojo cercano de 39 metros que llegará a ser “el ojo más grande del mundo para mirar el cielo”.

    Las traducciones de las notas de prensa de ESO las llevan a cabo miembros de la Red de Divulgación de la Ciencia de ESO (ESON por sus siglas en inglés), que incluye a expertos en divulgación y comunicadores científicos de todos los países miembros de ESO y de otras naciones. https://uploads.disquscdn.com/images/1e9c85051b54b962914dd0bd2dd911650ba29356cd3b01fb515c3feb88210135.jpg

  • Sa Ji Tario

    Son las 11,50 hora de Argentina, 14,50 hs UTC, momento en que la Tierra está más cerca del Sol y con 7.000 km de más en exceso de velocidad orbital.-
    Perihelio, que le dicen.-
    Suban a los tejados y toquenlo (con guantes de cocina, por supuesto) y a partir de ahora los días en el hemisferio sur se harán 58 segundos más largos cada vez, en promedio

  • Sa Ji Tario

    En algunos textos se dice que Andrómeda fagocitó a varias pequeñas galaxias y con ello aumentó la cantidad de cúmulos globulares a casi 500, en algunos de los libros habían imágenes de zonas con pseudos núcleos que pertenecen a esas galaxias y por ahora se dice de la existencia de dos núcleos en Andrómeda. Nuestra galaxia tiene registrados algo menos de 150 cúmulos globulares, pero hay otras galaxias con 10.000, 15.000 y hasta 22.000 cúmulos globulares

  • Sa Ji Tario

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