M16: Cazando estrellas en infrarrojo

Créditos: Mark McCaughrean y Morten Andersen(AIP),European Southern Observatory

M16: Cazando estrellas en infrarrojo
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La cabeza de una nube de gas y polvo interestelar se muestra aqui en falso color, en una vista de infrarrojo grabada por astrónomos cazando estrellas de M16'sla Nebulosa del Aguila.

Famosa gracias a unaimagen del Hubble en 1995 de una región estelar en formación a 7000 años-luz,los pilares en forma de nube se vieron cubiertos por globulas de gas evaporándose en forma de dedo, o también denominados EGGs.

La imagen de infrarrojo penetra en los bordes de las oscuras nubes de polvo.

Pero el corazón de la nube aparece oscuro y opaco, incluso en estas relativamente altas longitudes de onda.

Todavia, esta imagen, realizada con el telescopio del ESO, Antu,revela una estrella amarilla masiva y brillante no detectada en los datos de Hubble de luz visible.

Esta pequeñisima estrella ilumina la pequeña nebulosa con una raya central retorcida y oscura, justo encima de ella.

Debajo y hacia la derecha varias estrellas menos masivas y ténues no son tampoco visibles en luz normal – estrellas recién nacidas que yacen en los EGGs del Aguila.

Estas estrellas recién nacidas pueden haberse colapsado ya, formándose de material interno de la nebulosa antes de la intensa radiación de otras,estrellas cercanas calientes y erosionaron y esculpieron los dramáticos pilares y EGGs.

En cualquier evento, ya que las nubes de polvo se erosionan, las estrellas todavía en formación son arrancadas de la reserva estelar.

Esto también afecta seriamente al crecimiento e incluso el desarrollo de sistemas planetarios.

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