El turbulento núcleo de la nebulosa del Cangrejo

The Swirling Core of the Crab Nebula
Créditos de imagen:NASA,ESA -Acknowledgment:J. Hester (ASU),M. Weisskopf (NASA /GSFC)

El turbulento núcleo de la nebulosa del Cangrejo
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En el centro de la nebulosa del Cangrejo hay una estrella de neutrones del tamaño de una ciudad que gira 30 veces por segundo. Conocida como el púlsar del Cangrejo, es la que se encuentra más a la derecha de las dos estrellas brillantes, justo debajo del remolino central que se ve en esta impresionante fotografía del Hubble del núcleo de la nebulosa de unos tres años luz de diámetro. La espectacular imagen muestra el gas brillante, las cavidades y los filamentos arremolinados bañados en una misteriosa luz azul. Esta luz azul es la radiación visible emitida por los electrones que giran en un intenso campo magnético a casi la velocidad de la luz. Como una dinamo cósmica, el púlsar empodera la emisión de la nebulosa y provoca una onda de choque que rodea el material y acelera los electrones en espiral. Con más masa que el Sol y la densidad de un núcleo atómico, el púlsar giratorio es el núcleo colapsado de una estrella masiva que explotó; la nebulosa del Cangrejo es el remanente de las capas exteriores. La explosión de la supernova fue presenciada desde la Tierra en 1054.

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