Los misteriosos Plutón y Caronte

Créditos: M. W. Buie (Lowell Observatory),D. J. Tholen (U. Hawaii), y K. Horne (St. Andrews)

Los misteriosos Plutón y Caronte
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Plutón es el único planeta de nuestro Sistema Solar que todavía no ha sido fotografiado por una nave que pasara cerca. Por eso, el distante Plutón y su luna Caronte son todavía algo misteriosos.

Junto con las imágenes directas tomadas por el Telescopio Espacial Hubble, un cuidadoso seguimiento de los cambios en brillo que ocurren cuando un objeto eclipsa al otro han permitido a los astrónomos construir los mapas de la superficie en blanco y negro de arriba.

Estos mapas describen la cara de Plutón (izquierda) que está siempre orientada a Caronte, y la cara de Caronte que siempre está al otro lado de Plutón. Los pixeles rectangulares son producto del programa usado para crear el mapa. La misión Pluto-Kuiper Express está provisionalmente planeada para lanzamiento en el 2003 y debería llegar a Plutón sobre el 2012.

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