La Nube molecular Barnard 68
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¿Dónde están las estrellas? Lo que solía considerarse un agujero en el cielo, actualmente los astrónomos lo conocen como un nube molecular oscura. En este caso, una alta concentración de polvo y de gas molecular que absorbe prácticamente toda la luz visible emitida por las estrellas de fondo.

La inquietante oscuridad de la zona contribuye a que los interiores de los nubes moleculares sean unos de los lugares más fríos y más aislados de el Universo. La fotografía muestra una de las nebulosas oscuras de absorción más notables: una nube que hay en la constelación Ophiuchus conocido como Barnard 68. El hecho de que no se vean estrellas en el centro indica que Barnard 68 está relativamente cerca. Las medidas lo sitúan a unos 500 años luz de distancia y con un diámetro de medio año luz . No se sabe exactamente cómo se forman los nubes moleculares como Barnard 68 , pero seguramente son lugares donde se forman nuevas estrellas . De hecho, se ha encontrado que el mismo Barnard 68 podría colapsar y formar un nuevo sistema estelar. Es posible mirar a través de la nube con luz infrarroja .

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