La Gaviota y el Pato

Image Créditos & Copyright: Rogelio Bernal Andreo(Deep Sky Colors)

La Gaviota y el Pato
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Vistos como una gaviota y un pato, estas nebulosas no son sólo nubes cósmicas para evocar imágenes de vuelo. Antes bien, ambas están aleteando por su camino a través de este amplio paisaje celeste, extendiéndose casi 7 grados por el cielo nocturno del planeta Tierra hacia la constelación de Canis Major.

La extensa Gaviota (extremo superior izquierdo) está constituida por dos grandes nebulosas de emisión catalogadas; la brillante NGC 2327 forma la cabeza con la más difusa IC 2177 como las alas y el cuerpo. Imponentemente, la envergadura de la Gaviota correspondería con unos 250 años-luz a una distancia estimada de 3.800 años-luz.

En la parte inferior derecha, el Pato aparece mucho más compacto y abarcaría sólo unos 50 años-luz a su distancia estimada de 15.000 años-luz.

Golpeada por los potentes vientos procedentes de una estrella caliente y extremadamente masiva cerca de su centro, la nebulosa del Pato está catalogada como NGC 2359 .

Naturalmente, el denso cuerpo y las extremidades alares del Pato también le dan un apodo más espectacular y popular; Yelmo de Thor .

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