La cola iónica del Cometa Hyakutake

Créditos: Oscar Pizarro, 1-meter Schmidt Telescope, La Silla, Chile,European Southern Observatory

La cola iónica del Cometa Hyakutake
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Esta fotografía del Cometa Hyakutake fue realizada el 14 de marzo de 1996. Ahora se ve claramente la estructura en la cola iónica del Cometa Hyakutake . Una cola iónica se forma cuando el cometa se acerca al Sol. La luz solar provoca que el gas y el polvo hierva hacia afuera del núcleo sólido del cometa. Entonces, los gases cargados, denominados iones, son acelerados en dirección contraria al Sol por el viento solar; partículas en rápido movimiento manando al exterior desde la corona del Sol. La cola de iones aparece azul y brilla por fluorescencia. Mientras el Cometa Hyakutake consigue acercarse al Sol durante el próximo mes, también se espera que luzca una cola de polvo. Las colas de polvo brillan debido a la luz reflejada desde el Sol. Las colas cometarias apuntan hacia afuera del Sol, incluso mientras un cometa se mueve alejándose del Sol. Para los observadores del hemisferio norte, el Cometa Hyakutake debería aparecer esta noche en la parte oriental de la constelación de Virgo y debería ser de una magnitud aproximada de 2,5. El cometa lucirá mucho más impresionante en los cielos más oscuros; en una ciudad es probable que sólo veas ¡un borrón difuso!

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