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NGC 2266: Un viejo cúmulo en el Nuevo Catálogo General
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El Nuevo Catálogo General de nebulosas y cúmulos de estrellas no es en realidad tan nuevo.

De hecho, fue publicado en 1888; un intento de J. L. E. Dreyer para consolidar el trabajo de los astrónomos William, Caroline y John Herschel junto con otros en un único útil y completo catálogo de descubrimientos y medidas astronómicas.

El trabajo de Dreyer fue exitoso y es todavía importante hoy pues este famoso catálogo continúa prestando sus "NGC" a brillantes cúmulos, galaxias y nebulosas.

Tomad por ejemplo este cúmulo de estrellas conocido como NGC 2266 (elemento número 2.266 en la recopilación del NGC).

Yace a unos 10.000 años-luz de distancia en la constelación de Géminis y representa un cúmulo abierto o cúmulo galáctico.

Con una edad de unos 1.000 millones de años, NGC 2266 es viejo para ser un cúmulo galáctico.

Sus evolucionadas estrellas gigantes rojas son fácilmente visibles en esta esplendida imagen en tres colores.


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