Sobrevolando el cometa Wild 2
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Dinámicos chorros de gas y polvo rodean una de las más activas superficies planetarias del Sistema Solar en esta luminosa imagen de un núcleo cometario.

La designación del cometa es 81P/Wild 2, por supuesto, y la fotografía es una composición de dos imágenes registradas por la cámara de navegación de la nave espacial Stardust durante su sobrevuelo del dos de Enero.

La composición de imágenes consta de una grabación de exposición corta, que destaca detalles sorprendentes de la superficie del núcleo del Wild 2, y una exposición larga, tomada 10 segundos después, revelando corrientes de materia surgiendo de la superficie.

El lado izquierdo del núcleo aparece extremadamente mellado debido a una sombra fuertemente marcada.

Picado de hoyos y erosionado después de miles de millones de años soltando gas y recibiendo impactos de meteoritos, el núcleo fotografiado mide apenas 5 kilómetros de diámetro, mientras los chorros de gas y polvo en última instancia dejan rastros de millones de kilómetros de longitud.

Stardust está programada para traer a la Tierra, en Enero de 2006, muestras del polvo cometario de Wild 2, obtenidas durante su sobrevuelo.

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