Un serpiente en la oscuridad

Créditos & Copyright: Stéphane Guisard(Los Cielos de Chile)

Un serpiente en la oscuridad
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Una nebulosa oscura serpentea a lo largo de un hermoso campo de estrellas en esta vista de gran angular de la pronunciable constelación de Ofiuco, en el centro de la Vía Láctea.

De hecho, a la ´S´ del centro que vemos aquí se la conoce como Nebulosa de la Serpiente.

También recibe la denominación Barnard 72 (B72), una de las 182 marcas oscuras del firmamento catalogadas a principios del siglo XX por el astrónomo E. E. Barnard .

Al contrario que las nebulosas de emisión brillantes y los cúmulos estelares, las nebulosas de Barnard son nubes interestelares oscuras de gas y polvo.

Sólo podemos ver la silueta cósmica de estas nubes, ya que se encuentran en primer plano a lo largo de la línea de visión de los ricos campos y viveros estelares que pueblan el plano de nuestra galaxia.

Muchas de las nebulosas oscuras de Barnard son probablemente también un futuro foco de formación de estrellas.

La Barnard 72 tiene un tamaño de unos pocos años luz y se encuentra a 650 años luz de distancia.

Con la azulada estrella Ofiuco 44 en la parte inferior izquierda, el campo estelar visible abarca cerca de 2 grados, o casi 20 años luz a la distancia estimada de la Nebulosa de la Serpiente.

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