Las casi tres colas del cometa Encke

Almost Three Tails for Comet Encke
Créditos de imagen & Copyright: Fritz Helmut Hemmerich

Las casi tres colas del cometa Encke
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¿Cómo puede tener tres colas un cometa? Normalmente, un cometa tiene dos colas : una cola de iones de partículas cargadas emitidas por el cometa y empujadas por el viento procedente del Sol, y una cola de polvo de restos pequeños que orbita detrás del cometa pero que también es empujada hacia fuera por el viento solar. A menudo, un cometa parece tener una sola cola porque la otra cola no se ve fácilmente desde la Tierra. La insólita imagen muestra el cometa 2P / Encke que parece tener tres colas porque la cola de iones se dividió justo en el momento en que se hacía la fotografía. A veces, el viento solar crea turbulencias y provoca una extraña estructura en la cola de iones. En raras ocasiones, incluso, se han observado más divisiones en la cola de iones. La fotografía del cometa Encke hecha dos días más tarde da una perspectiva quizá menos desconcertante.

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