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Marte y los cúmulos estelares

por Créditos & Copyright: ChrisSchur
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Marte y los cúmulos estelares
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El cielo de esta noche nos ofrece, entre otras, una vista similar a esta otra, tomada en el cielo de poniente el 16 de abril: el brillante y anaraanjado planeta Marte pasando cerca del cúmulo abierto M35.

También a destacar el (más débil) cúmulo estrelar NGC 2158, justo encima y a la izquierda de M35.

Esta agrupación se encuentra acera de las estrellas de "los pies" de la constelación Géminis, pero por supuesto Marte está mucho más cerca que ellas, a unos escasos 14 minutos-luz del planeta Tierra.

En comparación, los cientos de estrellas del cúmulo M35 están a unos 3.000 años-luz de distancia.

NGC 2158 está aún más alejado, alrededor de 16.000 años-luz de aquí, y es mucho más compacto que M35.

La imagen en color nos muestra el contraste entre las estrellas azules y calientes, y las más amarillentas y frías, todas ellas en los confines de M35.

Pero las estrellas de NGC 2158 son mucho más viejas, y la prueba es que la luz del cúmulo está completamente dominada por el tono anaranjado de las estrellas gigantes frías, creando una curiosa similitud visual con el color rojizo de nuestro vecino, el planeta Marte.


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