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El cúmulo de Virgo: plasma caliente y materia oscura

por Créditos:R. Mushotzky y S. SnowdenLHEA/GSFC,ROSAT
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El cúmulo de Virgo: plasma caliente y materia oscura
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Esta imagen, tomada por el ROSAT, del cúmulo de galaxias de Virgo revela un plasma o gas emitiendo en calientes rayos X, con una temperatura de 10-100 millones de grados saturando el cúmulo.  Se han utilizado colores falsos  para representar la intensidad de la emisión de rayos X.

La gran área de emisión en rayos X, justo debajo y a la izquierda del centro, mide alrededor de un millón de años luz.

La galaxia gigante elíptica M87, el miembro más grande del cúmulo, está centrada en esa área, mientras que otros miembros del cúmulo están desperdigados a su alrededor.

Sumando la cantidad de rayos X que emite el gas, los astrónomos han encontrado que su masa total es hasta 5 veces la masa total del cúmulo de galaxias mismo – ¡aun con toda esa materia no produce la suficiente gravedad como para evitar que el cúmulo se disgregue! ¿Dónde está la masa invisible?

Como los cúmulos de galaxias son las mayores estructuras del Universo, esta misteriosa
Materia Oscura
debe dominar el cosmos, pero su naturaleza sigue siendo una cuestión candente.


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