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Kepler-186f, del tamaño de la Tierra

por Earth-size Kepler-186f
Créditos de la ilustraci
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Kepler-186f, del tamaño de la Tierra

El  planeta Kepler-186f es el primer planeta del tamaño de la Tierra que se encuentra dentro de la  zona habitable de una estrella que no es el Sol. Este mundo lejano,  descubierto a partir de los datos de la prolífica sonda  cazadora de planetas  Kepler , orbita una estrella madre que es una fría y tenue enana M de la mitad del tamaño y la masa del Sol y que se encuentra a unos 500 años luz de distancia en la constelación Cygnus. Las  enanas M son habituales : un 70 por ciento de las estrellas de la Vía Láctea lo son.  Kepler-186F orbita la estrella enana M una vez cada 130 días a menos de 53 millones de kilómetros (aproximadamente la distancia entre Mercurio y el Sol) dentro de la  zona habitable donde las temperaturas superficiales permiten la existencia de agua líquida. En este lejano sistema se conocen cuatro planetas. Los cuatro son tan sólo un poco más grandes que la Tierra y se encuentran en órbitas muy cercanas, como se ilustra en esta imagen. Mientras que el tamaño y la órbita de Kepler-186f son bien conocidas, la masa y la composición no lo son, y no se pueden determinar mediante la  técnica del tránsito de la Kepler . Sin embargo, los modelos sugieren que podría ser rocoso y tener atmósfera, lo que le hace ser  potencialmente el exoplaneta más parecido a la Tierra  descubierto hasta ahora …


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