Rayos X desde el Quinteto de Stephan

Créditos: X-ray: G.Trinchieri(INAF-brera) et al.,CXC,NASAOptical: PalomarDigital Sky Survey

Rayos X desde el Quinteto de Stephan
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El Quinteto de Stephan es un grupo de galaxias pintoresco pero muy turbulento que está a unos 300 millones de años luz de distancia, en la constelación de Pegaso. Esta imagen compuesta de color falso, que abarca unos 200.000 años luz, nos muestra el potente origen de este choque de múltiples galaxias, con los datos de rayos X del Observatorio Chandra en azul, superpuestos a los datos ópticos en amarillo. Los rayos X de la nube azul central que recorren la imagen en vertical se deben al gas calentado a millones de grados por un choque energético a escala cósmica. El choque fue posiblemente entre el gas interestelar de la galaxia espiral grande, que se ve justo a la derecha de la nube, y el ténue gas intergaláctico del quinteto, mientras esta galaxia se adentraba en la región central del grupo. En realidad, a lo largo de miles de millones de años, el paso de las galaxias del grupo a través del gas intergaláctico caliente dejaría a éstas sin su propio material de formación de estrellas. En esta imagen, la gran galaxia espiral que sobresale por el borde inferior es una galaxia en primer plano a sólo 35 millones de años luz, sin relación con las demás.

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