Puntas de Difracción: Cuando las Estrellas Parecen Cruces

Créditos: B. Stecklum (TLS) et al., WFPC2, HST, NASA

Puntas de Difracción: Cuando las Estrellas Parecen Cruces
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Los apéndices que aparecen algunas veces alrededor de las estrellas brillantes son algo corriente, pero nunca se habla de ellos. ¿Qué son? En primer lugar, un telescopio recoge la luz estelar de un área grande sobre otra más pequeña. Pero para poder ver este área pequeña debemos meterla en un telescopio reflector, y una buena forma de hacerlo es utilizar barras de sujección, que están justo en medio de la zona de visión del telescopio. La naturaleza ondulatoria de la luz hace que se desvíe al pasar cerca de las barras. La luz se dispersa, esparciéndose alrededor del punto original de destino, y aparece en forma de "puntas de difracción". Estas molestas puntas roban una valiosa parte de la luz de la imagen central, y ocultan la luz de otras estrellas débiles y más interesantes. En esta imagen, los astrónomos están más interesados en el punto en semicírculo cercano al centro de la imagen que en las atractivas puntas de difracción de una estrella más brillante, debajo. Parece ser que ese semicírculo es un nuevo sistema estelar en formación en la Nebulosa de la Laguna.

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