Picos de difracción: cuando las estrellas parecen cruces
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Los apéndices extraños son habituales alrededor de las estrellas brillantes, pero parece que nunca las mencionan. ¿Qué son? Primero, un telescopio lleva la luz que cae sobre un área grande hasta un área pequeña. Sin embargo, para llegar a este área pequeña uno debe meterse en un telescopio reflector y esto sólo puede hacerse usando varas de soporte, que están justo en medio de la visión del telescopio. La naturaleza de onda de la luz hace que se desvíe al pasar cerca de estas varas. La luz se dispersa alejándose de su punto de destino original y acaba en cualquier otro lado apareciendo como “picos de difracción“. Estos molestos picos roban la preciosa luz de la imagen central y ocultan la de estrellas más tenues e interesantes. Arriba, los astrónomos estaban más interesados en el punto semicircular cerca del centro de la imagen que en esos picos de difracción tan chulos de la estrella brillante de abajo. Aparentemente, ese semicírculo es un nuevo sistema estelar en formación en la nebulosa Laguna.

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