NGC 2359: El casco de Thor

Créditos: Christine y David Smith,Steve Myel,Adam Block(KPNOVisitor Program),NOAO,AURA,NSF

NGC 2359: El casco de Thor
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NGC 2359 es una llamativa nebulosa de emisión con un impresionante nombre popular: el Casco de Thor.

Ciertamente, su sugerente apariencia alada podría llevar a algunos a referirse a ella como la «nebulosa del pato» pero, si fueses una nebulosa, ¿qué nombre escogerías?

Sea cual sea el nombre, NGC 2359 es una nebulosa parecida a una burbuja que abarca unos 30 años-luz, hinchada por los enérgicos vientos de una estrella extremadamente caliente que se puede ver cerca del centro y que está clasificada como estrella Wolf-Rayet.

Las estrellas Wolf-Rayet son unas raras gigantes azules masivas que desarrollan vientos solares con velocidades de millones de kilómetros por hora.

Se piensa que la interacción con una gran nube molecular cercana ha contribuido a la forma más compleja y a las curvadas estructuras de frente de choque de esta nebulosa.

NGC 2359 se encuentra a unos 15.000 años-luz de distancia hacia la constelación Canis Major.

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