Centaurus A
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¿Cuál es la galaxia activa más cercana al planeta Tierra? Pues Centaurus A, que está a tan sólo 11 millones de años luz. Esta peculiar galaxia elíptica, que abarca más de 60.000 años luz, también se conoce como NGC 5128. Forjada en una colisión de dos galaxias normales, Centaurus A es un fantástico revoltijo de cúmulos de estrellas azules, regiones rosadas de formación estelar e imponentes bandas de polvo oscuro que aquí se ven con un detalle considerable. La fotografía es una combinación de datos de telescopios espaciales y terrestres, grandes y pequeños. Cerca del centro de la galaxia, los restos cósmicos son consumidos ininterrumpidamente por un agujero negro central con una masa mil millones de veces la del Sol. Como en otras galaxias activas, este proceso genera energía de rayos gamma, rayos X y radio emitida por Centaurus A.

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