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Cráteres y Rocas en Eros

por Créditos: NEAR Project, JHU APL,NASA
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Cráteres y Rocas en Eros
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La cámara de la nave aeroespacial NEAR Shoemaker ha fotografiado toda la superficie del pequeño y deforme asteroide 433 Eros por lo menos una vez, desde una delicada órbita alrededor del mismo. Esta dramática vista, grabada el 7 de julio desde una altura de 50 kilómetros, tiene unos 1.8 kilómetros de diagonal. La misma muestra las paredes y bordes de dos grandes cráteres de impacto superpuestos en el horizonte. Las grandes rocas, que podrían ser rescoldos de los impactos, se asientan a lo largo de los bordes de los cráteres. La prominente roca en el horizonte cerca del centro de la imagen debe tener unos 40 metros de longitud. La misión NEAR en Eros a mostrado que, junto a los cráteres y rocas, también son comunes los cañones y riscos en la superficie del asteroide. Mientras los cráteres son claramente ocasionados por impactos, hay dudas sobre el origen de las otras características. El 13 de julio, los controladores encendieron los impulsores de la nave y movieron la NEAR Shoemaker a una órbita más cercana a la superficie, de 35 kilómetros de altura, para permitir estudios de la superficie con mayor resolución.

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