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El remanente de la supernova galáctica IC 443

por Créditos: 2MASS Collaboration,U. Mass.,IPAC
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El remanente de la supernova galáctica IC 443
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Hace unos 8.000 años explotó una estrella en nuestra galaxia. Puede que los hombres de la antigüedad viesen la supernova como una estrella temporal, pero los de hoy en día podemos ver incluso la capa de gas en expansión. Arriba, en la imagen infrarroja en color falso de los restos de la supernova IC 443, el azul indica las zonas del gas en expansión donde hay emisión de átomos de hierro excitados. Pero son más interesantes las volutas de IC 443 en color rojo, ya que están chocando contra una nube molecular. Aquí, la emisión del hidrógeno molecular, excitado debido al choque, ha permitido que los astrónomos estudien la forma en que el gas en rápido movimiento de la supernova afecta a la formación de estrellas en la nube. Además, los astrónomos especulan con que el impacto acelera algunas partículas a velocidades cercanas a la de la luz. La linea horizontal que atraviesa la imagen no forma parte de la nebulosa.


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