Nubes de Alta Velocidad y La Vía Láctea

Créditos: B. Wakker(U. Wisconsin-Madison) et al.,NASA

Nubes de Alta Velocidad y La Vía Láctea
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¿Adónde van tan rápido estas nubes de gas? Las nubes de alta velocidad (HVCs) han sido vistas durante décadas pero sus orígenes y destinos siguen siendo un misterio. Recientes mediciones han posicionado al menos una de estas nubes en el halo de nuestra galaxia, La Vía Láctea, mientras que otras mediciones han determinado la abundancia relativa de los elementos de la nube. De las dos nubes observadas, cada una parece tener una abundancia de elementos químicos consistentes con diferentes orígenes. Mientras que una HVC tiene pocos elementos pesados (no metálicos) comparada con las estrellas vecinas, la otra presenta una abundancia de elementos pesados típicos de las estrellas vecinas. Se están investigando hipótesis de que algunas HVCs son remanentes locales de gas que esta siendo expulsado de nuestra galaxia por explosiones de supernovas, mientras que otras HVCs son remanantes de antiguas galaxias enanas que caen hacia nuestra galaxia. Esta última posibilidad es particularmente interesante pues puede explicar por qué nuestra galaxia puede continuar creando estrellas al ritmo observado. Las rápidas HVCs están señaladas con círculos en el mosaico en falso color.

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