Cassiopeia A

Image Credit: NASA, ESA, CSA, STScI; D. Milisavljevic (Purdue University), T. Temim (Princeton University), I. De Looze (University of Gent)

Cassiopeia A
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Las estrellas masivas de nuestra Vía Láctea viven vidas espectaculares. Al colapsar a partir de vastas nubes cósmicas, sus hornos nucleares se encienden y crean elementos pesados en sus núcleos. Al cabo de unos pocos millones de años, en el caso de las estrellas más masivas, el material enriquecido es expulsado al espacio interestelar, donde la formación estelar puede comenzar de nuevo. La nube de escombros en expansión conocida como Casiopea A es un ejemplo de esta fase final del ciclo de vida estelar. La luz de la explosión de supernova que creó este remanente se habría visto por primera vez en el cielo del planeta Tierra hace unos 350 años, aunque esa luz tardó 11.000 años en llegar hasta nosotros. Esta nítida imagen NIRCam del telescopio espacial James Webb muestra los filamentos y nudos aún calientes del remanente de supernova. La capa exterior blanquecina y humeante de la onda expansiva mide unos 20 años-luz de diámetro, mientras que la mancha brillante cerca del centro es una estrella de neutrones, los restos increíblemente densos y colapsados del núcleo estelar masivo. Los ecos luminosos de la explosión cataclísmica de la estrella masiva también se identifican en la imagen detallada de Webb del remanente de supernova Cassiopeia A.

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