La nube molecular Barnard 68

Molecular Cloud Barnard 68
Créditos de imagen: FORS Team,8.2-meter VLT Antu,ESO

La nube molecular Barnard 68
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¿Dónde están las estrellas? Lo que solía considerarse un agujero en el cielo, actualmente los astrónomos lo conocen como una  nube molecular oscura. En este caso es una alta concentración de  polvo y de  gas molecular que absorbe prácticamente toda la luz visible emitida por las estrellas del fondo. La inquietante oscuridad de los alrededores contribuye a que los interiores de las  nubes moleculares sean unos de los lugares más fríos y más  aislados del Universo. La fotografía muestra una de las nebulosas oscuras de absorción más notables: una nube que hay en la constelación  Ophiuchus conocida como Barnard 68. El hecho de que no se vean estrellas en el centro indica que Barnard 68 se encuentra relativamente cerca; se calcula que está a unos 500 años luz de distancia y que tiene medio  año luz de diámetro. No se sabe exactamente cómo se forman las  nubes moleculares como  Barnard 68 , pero seguramente son  lugares donde se generan nuevas estrellas . De hecho,  se ha descubierto que el mismo  Barnard 68 podría colapsar y formar un nuevo sistema estelar. Es posible  mirar a través de este tipo de nubes con luz  infrarroja .

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