PG 1115+080: Un trébol gravitacional
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Las cuatro figuras azules de la fotografía de arriba son el mismo objeto. El efecto de lente gravitacional de la roja galaxia elíptica, visible casi en el centro de la imagen, crea una figura de trébol de un simple quásar lejano.

La luz procedente del quásar se curva alrededor de la masiva galaxia en diferentes trayectorias, que corresponden a las diferentes figuras.

La luz del quásar tarda miles de millones de años en alcanzarnos. Puesto que la luz emplea tiempos diferentes en recorrer cada trayectoria, cada figura muestra el quásar tal y como aparece en un instante levemente diferente del pasado, creando retrasos temporales a una escala temporal de días.

Cada uno de esos retrasos temporales está influido por la tasa de expansion del universo, el análisis de esta imagen contribuye a determinar la constante de Hubble, el parámetro que calibra la expansión del universo .

Esta reciente imagen por el nuevo Telescopio Subaru tal vez sea la imagen más clara, sin embargo, de este famoso espejismo óptico.

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