La galaxia espiral NGC 253

Créditos:WFI Team,ESO,MPI-A,OAC

La galaxia espiral NGC 253
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Se empleó una cámara de mas de 67 millones de píxeles (elementos de una imagen digital) para tomar esta impresionante imagen de la galaxia espiral NGC 253. La cámara, conocida como Wide Field Imager (WFI), es el último instrumento que se ha instalado en el telescopio de 2,2 metros del Observatorio Europeo Austral en La Silla, Chile. La imagen fue realizada a partir de varias exposiciones de la WFI en Diciembre de 1998, recortada para resaltar la galaxia y se ajustó su contraste para poder seguir los elegantes y airosos brazos, así como los marcados rastros de polvo de esta isla-universo tan fotogénica. Las estrellas brillantes en primer plano produjeron las pronunciadas rayas verticales que podemos ver aquí, mientras que las versiones de la imagen a mayor resolución muestran galaxias de fondo ténues y misteriosas, y lo que probablemente son cúmulos globulares de estrellas asociados a NGC 253. También se observan dos débiles estelas de satélites. NGC 253, una espiral de tipo Sc, está a unos 8 millones de años luz en la constelación austral del Escultor.

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