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Resolviendo Mira

por Créditos: M. Karovska (Harvard-Smithsonian CfA) et al., FOC, ESA, NASA
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Resolviendo Mira
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La mayor parte de las estrellas aparecen sólo como puntos de luz. En 1995, Betelgeuse se convirtió en la segunda estrella, tras nuestro Sol, en tener resuelta su superficie. Posteriormente ese mismo año, Mira fue añadida a la lista. Mira A es una estrella gigante roja que experimenta pulsaciones espectaculares, lo que provoca que se vuelva más de 100 veces más brillante en el transcurso de un año. Mira fue la primera estrella variable descubierta hace aproximadamente 400 años por David Fabricus. Mira puede extenderse más de 700 veces el tamaño del nuestro Sol y está a tan sólo 400 años luz de distancia. La fotografía superior tomada por el Telescopio Espacial Hubble muestra la verdadera cara de Mira. Pero, ¿qué estamos viendo? La prominencia que se extiende desde la parte inferior izquierda de la estrella, sigue siendo un tanto misteriosa. Entre las posibles explicaciones cabe citar la perturbación gravitacional y/o el recalentamiento producidos por la estrella enana blanca compañera de Mira.


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