X For Andromeda

Créditos: S. Murray,M. Garcia,et al.,(CfA)SAO,CXO,NASA

X For Andromeda
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La gigantesca galaxia en espiral a 2 millones de años luz,Andrómeda (M31), ha sido proclamada durante mucho tiempo el espejo lejano de nuestra Vía Láctea. La popular serie británica de ciencia ficción de los años 60,A For Andromeda, incluso postuló que era la cuna de otra civilización tecnológica quese comunicabacon nosotros. Mediante la novedosa potencia de observación deChandra, el telescopio giratorio de rayos X,los astrónonomos han imaginado el centro de nuestra alma gemela, el universo isla, y pueden demostrar que un objeto tan extraño habría fascinado a muchosescritores (y lectores) de ciencia ficción de los 60.Como la Vía Láctea, el centro galáctico de Andrómeda parece albergar una fuente de rayos X, característica deun agujero negro, del tamaño equivalente a un millón de veces la masa solar. En la fotola radiografía de colores irrealesmuestra varias fuentes de rayos X, posiblementeestrellas binarias de rayos X,que parecen puntos amarillentos, dentro de la zona central de Andrómeda. La fuente azul de la derecha situada en el centro de la galaxia coincide con la posición del supuesto enorme agujero negro. Mientras quelos rayos Xsurgen de la caída de materia en el agujero negro y éste se calienta, según datos de la radiografía la región central de Andrómeda parece increíblemente fría; sólo está a alrededor de un millón de grados a diferencia de las decenas de millones de grados indicados en las binarias de rayos X.

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