La extraordinaria galaxia espiral M66

Créditos & Copyright: Canada-France-Hawaii Telescope,J.-C. Cuillyre (CFHT), Coelum

La extraordinaria galaxia espiral M66
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¿Por qué la galaxia espiral M66 no es simétrica?

Generalmente, las ondas de densidad del gas, polvo y estrellas recién formadas giran alrededor del centro de una galaxia espiral, con lo que dan lugar a una galaxia casi simétrica.

Las diferencias entre los brazos espirales de M66 y el aparente desplazamiento de su núcleo son probablemente resultado del tirón de la marea gravitatoria de la galaxia vecina, M65.

La galaxia espiral M66, fotografiada arriba se extiende por 100,000 años-luz y está a 35 millones de años-luz de distancia. Se trata de la galaxia más grande en un grupo que incluye a M65 y NGC 3628, conocido como el Triplete de Leo.

Como muchas galaxias en espiral, las intrincadas y densas bandas de polvo de M66 se ven entremezcladas con estrellas brillantes y nebulosas que iluminan los brazos en espiral.

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