Nebulosa Planetaria NGC 2438
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NGC 2438 es una nebulosa planetaria, su gaseoso envoltorio cerrado producido por una estrella moribunda similar al sol de miles de millones de años cuya reserva central de combustible de hidrógeno se ha gastado.

A unos 3.000 años luz de distancia se encuentra en los bordes de la constelación nautica Puppis .

Sorprendentemente, NGC 2438 también parece encontrarse a las afueras de la brillante y relativamente jóven cúmulo estelar M46 .

Pero la estrella central de la nebulosa planetaria no es mucho más vieja que las estrellas de M46, se mueve a través del espacio a una velocidad diferente que el cúmulo estelar.

Las estimaciones sobre su distancia sitúan a NGC 2438 más cerca que M46 y por eso la nebulosa aparece en primer plano, sólo por casualidad, por la línea de visión al jóven cúmulo.

Esta imagen profunda de NGC 2438 ensalza un halo de gas brillante que no se había visto anteriormente de más de 4.5 años luz de diámetro, que se extiende más allá del brillante anillo interno de la nebulosa.

Se han encontrado halos similares en otras imagenes de otras nebulosas planearias, producidos durante fases activas previas de sus envejecidas estrellas centrales.

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