La nebulosa planetaria NGC 2818 desde el Hubble

Planetary Nebula NGC 2818 from Hubble
Créditos de imagen: NASA,ESA,Hubble Heritage Team(STScI /AURA)

La nebulosa planetaria NGC 2818 desde el Hubble
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NGC 2818 es una atractiva  nebulosa planetaria , es decir, la mortaja gaseosa de una  estrella moribunda similar al Sol . Podría ser una visión del futuro de lo que le espera al Sol después de pasar otros 5 mil millones de años consumiendo sin parar como combustible  la fusión  nuclear del hidrógeno de su núcleo y, por último, el helio.  Curiosamente , NGC 2818 parece encontrarse dentro de un cúmulo estelar abierto, NGC 2818, que está a unos 10.000 años luz de distancia en la constelación austral Pyxis (la brújula). A la distancia del  cúmulo estelar , la nebulosa tendría unos 4 años luz de diámetro. Pero las mediciones precisas muestran que la velocidad de la misma nebulosa es muy diferente de la de las estrellas que forman parte del cúmulo, lo que prueba que  NGC 2818 se encuentra sólo por casualidad a lo largo de la línea de visión al cúmulo estelar, por tanto,  no puede compartir la distancia ni la  edad del cúmulo. La  imagen del Hubble es una composición de exposiciones hechas con filtros de banda estrecha que muestran las emisiones de los átomos de  nitrógeno , de  hidrógeno y de  oxígeno de la nebulosa en colores rojo, verde y azul.

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