M81: una galaxia espiral bulbosa
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Pocas estrellas siguen formándose en la vieja galaxia espiral gigante M81.

Las zonas azules de esta imagen (que representan la luz ultravioleta) resaltan las regiones de brillantes estrellas jóvenes y de formación estelar y parecen raras en M74 y M33. Las zonas rojas (que representan luz visible) muestran una gran población de estrellas más antiguas y menos masivas. Por tanto, M81 se clasifica como una galaxia espiral de tipo «Sab» en la Secuencia Hubble de Galaxias.

Una característica distintiva de este tipo de galaxias es el bulbo central relativamente grande que rodea al centro de la galaxia. Una onda de densidad masiva circula alrededor del centro de las galaxias en espiral. No se comprende bien por qué el bulto de la M81 brilla con tanta fuerza como lo hace en luz ultravioleta. Entre las especulaciones se incluye que podría deberse a estrellas evolucionadas calientes como las que se encuentran en el antiguo cúmulo globular de Omega Centauri.

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