NGC 4414: Una galaxia espiral algodonada

Créditos: Olivier Vallejo (Observatoire de Bordeaux), HST, ESA, NASA

NGC 4414: Una galaxia espiral algodonada
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¿Cuanta masa esconden estas espirales algodonadas?

La imagen de arriba en color real de esta algodonada galaxia espiral NGC 4414 fue tomada con el Telescopio Espacial Hubble para contestar esta pregunta.

Este tipo de espirales — de galaxias sin los brazos bien definidos– son bastante comunes, y NGC 4414 es una buena muestra.

Las estrellas y el gas visibles cerca del borde de las galaxias de espiral orbitan alrededor del centro, con lo que más gravedad que la que genera toda una cantidad de materia oscura invisible, es necesaria para mantenerla intacta.

La imagen de arriba muestra el fotogénico centro de NGC 4414.

También se ve una brillante estrella de fondo de nuestra Vía Láctea.

Aunque el centro de NGC 4414 pueda retener poca materia oscura, entender su distribución de materia ayuda a calibrar el resto de la galaxia y, por deducción, las espirales de este tipo en general.

Determinando una distancia precisa a NGC 4414, los astrónomos también esperan ayudar a calibrar la escala al universo más distante.

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